domingo, 22 de julio de 2012

CUEVA DE BALAGUER

Ruta Realizada el 15/07/2012

La Cova de Balaguer o de la Pólvora, está situada en la parte alta de Onil, a escasos metros del pozo de nieve restaurado, en las coordenadas 38º 37' 54,21"N  0º 40' 22,13"W. Encima de un montículo invadido por unas chumberas, se encuentra la entrada de la cueva. 
Como invariablemente sucede en este tipo de lugares, y mas tan próximos a una población, se encuentra rodeado de basuras, cascotes de botellas de vidrio, papeles, etc...

De nuevo, Vicente, Stefan y yo, nos disponemos a explorar esta sima. Es la cuarta vez que mis compañeros la inspeccionan. El manoseado mapa que figura más abajo es de Vicente Clarió, sacado de Cuevasalicante. En él figuran anotaciones e impresiones sobre la cavidad que nos disponemos a visitar. 
Así que, Stefan, yo y Vicente, por este orden, teniendo en cuenta que el más inexperto va en el centro, nos disponemos a entrar.

Topografía de la cueva

Descripción de la cavidad

Parece ser que la entrada de la gruta formaba parte de una vivienda, hoy desaparecida, y de la que todavía se observan restos. Justo en la entrada, se observa a la derecha un mortero excavado en la roca donde presuntamente se fabricaba pólvora, de ahí el sobrenombre de la sima.

entrada de la cueva

Al fondo se encuentra un agujero en la roca donde hay que entrar agachado unos tres o cuatro metros. Desde este lugar instalamos un carrete guia hasta la llamada sala de los pozos. Rebasado un escalón, vemos un pozo a la derecha de unos 10 metros (punto1 del mapa). Continuando con el itinerario, esquivamos la roca (punto 2 del mapa) que nos impide el paso por la izquierda, hasta llegar a una chimenea de unos 3 metros de profundidad (punto 3 del mapa). Es angosta, justo para el paso de un hombre dejándose deslizar, un poco complicada, más para subirla que para bajarla, como se verá después.
Avanzamos con mucho cuidado y pasamos con técnicas de oposición la sala de los pozos, que presenta dos grandes aberturas bajo nuestros pies, y que está mínimamente concrecionada (puntos 4-5 del mapa). Son visibles alguna bandera y alguna colada.



Pasamos entre unos bloques "suspendidos - encajados", y llegamos a una sala interesante de pequeñas formaciones. Llamada por lo primeros exploradores de esta cueva Sala de las concreciones. (puntos 6-8 del mapa)

gotas de agua en las concreciones

Descendemos a un paso inferior y avanzamos en sentido contrario a nuestra marcha, hasta llegar a un paso muy técnico donde hacemos uso de sangre fría. Se trata de avanzar entre una rotura en la roca, estrecha y claustrofóbica, donde a duras penas, cabe el cuerpo de un hombre. La grieta finaliza al otro lado, en una sala a distinta altura, donde hay que girarse agarrándose de los salientes de la roca y con extremo cuidado, descender (punto 9 del mapa).

Vicente y Stefan

Llegamos a una sala relativamente amplia. Tenemos a la vista concreciones calcáreas y donde se observa una roca partida limpiamente (a cuchillo).

Roca partida

En esta sala hay dos opciones, o continuar de frente y meternos por recovecos y subir a la sala de los pozos (realizando así una ruta circular por la caverna), o volver sobre nuestros pasos, y avanzar por un espacio bajo la sala de las concreciones, donde esta la parte mas interesante de la cavidad.
Es una sala estrecha, fácil de entrar, donde esta ornamentada con concreciones, pequeños nódulos y brotes a consecuencia de la acción del agua y la cal.





Al fondo, en el techo, hay unas pintadas supuestamente efectuadas por algún vándalo (sala de puntos del mapa).



Desde este lugar, hacemos el recorrido a la inversa, sobre nuestros pasos, hacia la salida, y en el mismo orden que en la entrada. Volvemos a salvar el dificultoso paso (9), arrastrándonos por el interior del agujero en la roca. Volvemos a ver, más detenidamente, las decoradas paredes, fruto de la acción del agua durante muchos años y esquivando rocas, prestando atención para salir por el sitio correcto.




Volvemos a salvar la sala de los pozos. Desmontamos el carrete guía y continuamos. Cerca ya de la entrada, se encuentra la chimenea (3), donde el ascenso es bastante complicado. Tomándonos nuestro tiempo salvamos este paso para continuar, y ver a escasos metros la luz de la entrada, contentos y satisfechos después de dos horas y 10 minutos en penumbras.

Hasta la próxima vez......


martes, 10 de julio de 2012

EL CAMINO DEL AGUA - AGUAS DEL PLANET

"¡Lástima que en población tan bella, sean escasos los manantiales de purísimas aguas, para mitigar la sed de sus moradores! ¿Deberemos hacer responsables de esta falta a sus habitantes mismos? De ningún modo: ¡cónstanos de una manera evidente, sus sacrificios para conseguir el bien que no tenían y que aún hoy, no tienen!"

Palabras que D. Pascual Orozco y Sanchez en su Manual Geográfico Estadístico de la Provincia de Alicante, escribió sobre la ciudad de Elche.
Elche igual que Alicante y desde tiempos inmemoriales, ha tenido el problema de la escasez de agua, tanto para consumo humano, como para el riego, teniendo que ir a buscarla fuera de sus fronteras.

En cuanto a aguas potables se refiere, Alejandro Ramos Folques en su Historia de Elche dice que debido a las fuertes sequías, la ciudad de Elche estuvo varias veces abocada a su desaparición por la falta de agua, teniendo sus habitantes que beber agua salobre del río.

Abu-Abd-Alla Mohamed Al Edrisi, en el siglo XII dijo en su obra Descripción de España:
"Para beber los habitantes tienen necesidad de traer de otros puntos agua de lluvia, que conservan en aljibes".

En el siglo XVIII el obispo Tormo compró a D. Cayetano Castelló de Cremades "Barrenas" unas tierras con dos minas de agua en la vecina población de Aspe con suficiente caudal, y desde aquí, se canalizó el agua hasta Elche.

Biblioteca Gabriel Miró

El 29 de  Septiembre de 1785 el agua llegaba a una fuente de 20 caños situada en el Convento de la Merced.
En Febrero de 1846 se canaliza la Fuente de Romero, cercana a la de Barrenas, propiedad de Dña Agustina Torres, para aumentar el caudal de ésta.
Ya durante el siglo XIX debido a las constantes sequías y a las numerosas reparaciones que hubieron de realizarse en la cañería desde las Fuentes de Barrenas y Romero, Elche siguió buscando agua dentro y fuera de sus límites.
El viaje de las aguas desde Aspe es la conducción mas renombrada en los libros de historia y la mejor documentada. En internet hay un espléndido blog que trata sobre la temática y la historia de Elche, donde cuenta la historia de este trazado. 
Enlace: yporquenounblog

En el año 1444 se inicia la búsqueda de agua en la partida de Vallongas y en la Perdiguera
En Enero de 1841 unos peritos analizan un manantial en el Rincón de la Morera.
En este lugar existe la Font de Ripoll; es un pozo excavado en la roca y que vierte sus aguas en una pequeña balsa semiescondida y cubierta de cañas. Casi se adivina su ubicación por el pequeño chorro de agua que cae en su interior.
Hacia el noroeste está la Font del Racó de la Morera o dels Olmets que en la actualidad es un pequeño toll y que en el pasado precipitaba sus aguas en una balsa situada al lado. Este manantial está en un pequeño bosquecillo de palmeras y olmos secos.

Racó de la Morera

Y hacia oriente hay un nacimiento de agua muy limpia denominada "Font del Pí" que sale al exterior por un alcavón.

Font del Pí

En Agosto de 1858, zahoríes exploran las partidas de Altabix, Sierra de Tabayá y Ferriol en busca de nuevas fuentes.
De nuevo a mediados del XIX se analiza el caudal de la "Fuente de la  "Perdiguera" entre las partidas de Ferriol y Vallongas, y de "La Animeta" en la finca del mismo nombre.
La Font de la Perdiguera se encuentra en un lugar muy poco accesible en el barranco del mismo nombre o también llamado de Verdaguer. Está rodeada de fincas privadas valladas y no es posible el paso.
Aguas abajo de la confluencia de los barrancos de La Perdiguera y del Grifo hay un afloramiento perenne de agua en el mismo cauce del barranco.
El caudal de estas dos ramblas, era conducido en el pasado por una acequia que nace en el mismo barranco, justo donde se cruzan el camino de Monforte a Santa Pola y el que asciende al vertedero de Urbaser, y continua por el margen izquierdo. Esta agua era guiada por la acequia (perfectamente visible hoy en dia) cruzando el barranco mediante un acueducto restaurado a principios de los años 90, o continuaba, salvando otra pequeña rambla mediante otro acueducto, que pasa casi desapercibido al estar casi totalmente cubierto de maleza, hacia la finca de Legueix.




Y por último resaltar el lamentable estado en que se encuentra La Animeta; Situado en las proximidades del pantano, fué un lugar de recreo y casi de visita obligada para todos los ilicitanos en el pasado.
La finca tenía más de 600 tahúllas de terreno y una mina de agua llamada Font de L´Animeta.
A principios del siglo XX la finca se denominada "La Arcadia" y era propiedad de D. Jose María Lopez Campello, médico cirujano de profesión y propietario en 1905, de los terrenos de La Alcudia. Fué además Presidente de la Comunidad de Labradores y redactor jefe del diario El Pueblo de Elche.
En la actualidad la casa está casi derruida, y la mina está abandonada, aunque de ella todavía sale agua que mediante una acequia, desemboca en una balsa circular.
La casa tiene dos fuentecillas; Una al lado de lo que fué la terraza, y otra frente a ella. Alguien le ha robado los grifos que hasta no hace mucho conservaban.

Mina de L´Animeta
Balsa de L´Animeta

Estos manantiales, y otros, repartidos por todo el término municipal de Elche, fueron analizados con la esperanza de obtener un caudal suficiente de agua para paliar las necesidades acuciantes de la ciudad. Fuentes como La Pinyolenca en la sierra del mismo nombre cerca del pantano o la mina de agua de Galán, por citar algunos.


LAS AGUAS DEL PLANET

En el "Diario El Constitucional" de 30 de Marzo de 1880 hay publicada una carta donde se hace notar la existencia de un manantial propiedad de D.Pascual Navarro en un punto llamado El Planet.
El emisor de esta misiva hace una descripción del terreno diciendo:

"Existen muchos manantiales, los que a pesar de estar ya mucho tiempo abiertos, y abastecer a las pobladas partidas de Geniol y Vallongas, no han disminuido, sino antes al contrario, aumentan cada día su caudal: el número de pozos hasta ahora abiertos, es el de doce, con la particularidad que apenas el minero profundiza algunos metros, encuentra enseguida la riquísima agua que el Sr. Navarro tiene: No hace sino dos o tres días comenzóse el decimotercio pozo y a distancia de uno a cinco metros, túvose el agua, la cual aumenta a medida que la piqueta del obrero escruta las entrañas de aquella tierra".

Continúa alabando el trabajo que se está realizando:

"..Los túneles y galerías perfectamente acabadas, las cañerías de piedra bien labrada y unidas con solidez, cubiertas, y a trechos con sus respectivos registros para obviar y evitar todo entorpecimiento que pudieran encontrar las aguas en su curso"

Y ensalza las virtudes del agua que nace de esta mina diciendo:

"Las aguas del Sr Navarro, son las mejores para estómagos delicados pues por su ligereza y por ser aguas corrientes no sirven de carga pesada: cuantas personas se quejaban de tardos en la digestión, hoy, al beber estas aguas, les hemos oído decir han sentido alivio inmediato: y todavía son mucho más sanas para evitar las dolencias de la orina, que según he oído decir, se deben en gran parte a las aguas de algibe: y ello, algo habrá, cuanto tan general es en esta localidad"

El descubrimiento de este manantial tiene tintes de leyenda.

En el año 1867  un labrador "empleado del Sr Navarro" faenando en el campo, observó que existía mucha humedad al lado de un árbol. Para saciar su sed cavó, y al poco "surgió agua cristalina, rica en extremo y abundante por demás; dióse por satisfecho el labriego con aquel su trabajo; apagó su sed y retirose tranquilo".

En Junio de 1880 el Sr Navarro solicita al alcalde de Elche la concesión de un guarda particular jurado (AHME). La misiva dice:

"Pascual Navarro y Pomares... Que es dueño de varias tierras situadas en las partidas rurales de Artabix y Vallongas, de este término municipal, entre los cuales y punto denominado El Planet se halla haciendo excavaciones en busca de aguas. Al hallarse dichas tierras a bastante distancia de esta población es causa de que no estén constantemente custodiadas por los guardias rurales del municipio, y de aquí los continuos perjuicios que se le están ocasionando tanto por los ganados como por las personas que, atraídas por la curiosidad van a visitar los trabajos de excavación...."

El 11 de Agosto de 1880 el Sr Pascual Navarro ofrece sus aguas al municipio de Elche para abastecimiento de la población. En esa fecha el caudal del manantial era de 27.500 litros cada 24 horas.

Archivo Histórico Municipal de Elche

Antes de continuar es importante señalar que estas aguas, también fueron "deseadas" por la ciudad de Alicante. Un concejal del Ayuntamiento de esta ciudad manifestó que el Sr Navarro estaría dispuesto a llegar a un acuerdo con el municipio de ceder sus aguas, si se le hacen proposiciones razonables.
Es más, la comisión de aguas del Ayuntamiento de Alicante acordó que el arquitecto titular pasase a aforar dichas aguas con el propósito de apreciar su importancia y ver si merecían la pena ser adquiridas.
La ciudad de Alicante en esas fechas estaba en tratos con el Sr Amérigo y Jornet, propietario de la Mina de Santa Rosa para abastecer a la ciudad junto con las de La Alcoraya, reconociendo la mejor calidad de las aguas de Vallongas.
El intento de llevar el agua a Alicante no fructificó.

En el proyecto que nos ocupa, además del ya mencionado Sr Navarro, participarían también el prestigioso D. Pascual Pardo Gimeno avalado por su proyecto de llevar el agua de La Alcoraya a Alicante, y del Brigadier Dionisio Mancha y Uriel
Estos tres señores se establecerían como sociedad, siendo el Brigadier Dionisio Mancha y Uriel el que sufragaría los gastos de la realización del proyecto, que una vez presentado al Ayuntamiento de Elche, se aprobaría por unanimidad. Concesión por una duración de 12 años.
El Brigadier también tenía intereses en Alicante en materia de aguas. Junto a su chalet situado al lado de la antigua Refinería La Británica, tenía unos aljibes donde almacenaba agua para comercializarla en la ciudad; Tenía un quiosco para la venta de la misma en la Plaza del Mar.

Instancia de Pascual Pardo Gimeno solicitando la explotación de las Aguas del Planet (AHME)





En esta solicitud el Sr pardo solicita:
  1. Poder atravesar subterráneamente o por medios de obras de fábrica si fuera conveniente, los cauces públicos, caminos rurales y terrenos de propios.
  2. La canalización necesaria de la población, con el ensanche que requiera este proyecto en su porvenir; y el establecimiento por hoy de tres kioskos fuentes en los puntos que el Excmo Ayuntamiento determine, para el mejor servicio del vecindario.
  3. Que se nos releve del pago de puestos públicos o de otra denominación cualquiera que pudiera establecerse tanto del Municipio, como de la Provincia o del Estado.
Finalizando ésta con el compromiso de continuar las excavaciones para aumentar el caudal de aguas, obligándose a expender el agua a 5 céntimos de peseta el cántaro o vasija de 10 litros

El 22 de  Octubre de 1881 se anuncia la subasta de las obras al público para que en el plazo de 8 días, los interesados presenten sus proposiciones en la casa del Director Gerente en la calle de Orito, número 5, de la ciudad de Alicante. El presupuesto asciende a 10.082 pesetas y 68 céntimos.
Las obras de la conducción comenzaron a principios de Noviembre de 1881 y finalizaron en Marzo del año siguiente. La conducción de 7 kilómetros, 20 metros y 86 centímetros exactamente, se haría a través de una tubería de hierro "sistema petit" de 6 centímetros de diámetro, circulando por su interior unos 6 litros de agua por segundo, desde la balsa del Sr Navarro de 16 metros cuadrados por 3 metros de profundidad y de una capacidad de 770.000 litros.
La tubería de hierro fue financiada por el banquero alcoyano D. Rigoberto Albors Monllor.
La prensa alicantina enaltece sobremanera las cualidades de estas aguas como el diario El Graduador:

"La calidad del agua es tan especial, tan rica al paladar, que los vecinos de Elche esperan con ánsia la realización del citado proyecto, particularmente las personas de salud delicada para quienes son un remedio eficaz, lo mismo que para los que padecen de inapetencia, lo cual hará que acudan de los pueblos circunvecinos muchos individuos a restablecer su salud".

En Diciembre de 1881 la empresa hace llegar una circular a los vecinos con las condiciones para que, quien lo desee, haga una acometida particular desde la tubería general hasta su vivienda:
  • Todos los vecinos sean o no propietarios de casas podrán suscribirse por una o varias acometidas desde la tubería general.
  • El suscriptor tendrá en su casa un depósito que llenará cuando quiera, previo aviso a la oficina con 24 horas de antelación y pago del agua.
  • Al solicitar la concesión depositará el suscriptor en la oficina 25 pesetas las cuales servirán para pago de la tubería que se gaste en llevar el agua a su domicilio.
  • Los gastos de acometida y de todas las obras necesarias podrá hacerlas el suscriptor, excepto la tubería que partiendo de la general acabe en el depósito, la cual será colocada por la empresa para evitar pérdidas de agua, si bien será a cuenta del suscriptor siendo también responsable de su conservación y reparación.
  • El material y obras del suscriptor serán de su propiedad, pero no podrá levantarlos sin autorización del representante de la empresa.
  • Todo suscriptor que varíe de domicilio tiene derecho a trasladar su acometida, siendo de su cuenta los gastos que por esta traslación se originen.
El 23 de Marzo de 1882 se proyectan las fuentes y abrevaderos en la ciudad.
El 2 de Agosto de ese mismo año, en la Plaza de las Verduras de Elche tiene lugar la "Inauguración de las aguas del Planet". A la misma acudieron representantes de la prensa local y nacional y de personas de todas clases sociales, acompañadas de dos bandas de música entonando el Himno de Riego.
Asistió también D. José Carlos de Aguilera, Marqués de Benalúa, que hizo posible la traída de las aguas de La Alcoraya a Alicante.
La comitiva visitó las fuentes instaladas en la Plaza de Las Verduras, Plaza del Salvador y Arrabal de San Antón, elogiando al  trinomio que hizo posible el viaje de las aguas.

Por la noche después de haber visitado la Iglesia de Santa María se ofreció una cena en el teatro de la ciudad que fue habilitado como lujoso comedor y vitoreando a los Sres Pardo, Navarro y Mancha. Este último también costearía los gastos de esta inauguración.

La prensa de aquel día se deshizo en elogios, narrando la ceremonia de inauguración que se prolongó hasta altas horas de la madrugada, en un tono pomposo y grandilocuente:

"El pueblo de Elche, hasta ahora sediento, hasta ahora falto de agua, se apiñaba en la plaza vitoreando a los nobles héroes de la fiesta y bendiciendo sus nombres; en los balcones, las hermosísimas ilicitanas, dando regocijo y admiración al cuadro con sus múltiples bellezas y con sus halagadores encantos....
... El agua, el preciado líquido, origen de toda riqueza y fuente segura de prosperidad y bienandanza, elevándose a grande altura por medio de caprichosos surtidores, y cayendo como finísima lluvia de diamantes y como bendición del cielo, sobre el rico suelo ilicitano..."

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A partir de aquí, la información sobre esta conducción de aguas es escasísima, o nula, para ser más realistas.
No duró mucho el servicio directo a la ciudad porque el manantial fue cedido a la Compañía de Ferrocarriles Andaluces.
Después de la inauguración del trazado en 1884, las tierras y las minas habían sido traspasadas a otras manos, principalmente al Alcalde D. Andrés Tari y Sánchez.
Por esas fechas el estado del acueducto de las aguas del Planet ya estaba defectuoso y no llegaba a las fuentes. La prensa de la época critica irónicamente la actitud del Sr Tarí:

"Como hace ya tiempo que por las fuentes de esta población no discurre ni una sola gota de agua, tal vez por los grandes desperfectos que en las cañerías existen, los pobres jornaleros en cuyas míseras viviendas no hay pozos o cisternas, se ven obligados a imponerse grandes sacrificios para poder adquirir alguna cantidad de agua del Planet, que se vende por las calles; y las gentes malévolas que anteriormente aludimos, inclinadas siempre a pensar mal, tratan de hacer creer valiendose de insidiosas reticencias que el Alcalde de Elche es dueño, o condueño por los menos de las repetidas aguas del Planet.
¿Habráse visto malicia mas refinada? ¡Suponer que el Sr Tarí no quiere componer los desperfectos de la cañería por donde van las aguas a las fuentes públicas, para obligar al pueblo de Elche a que compra la del Planet de la que se dice que es dueño o condueño?".

Posteriormente en el año 1885 todas las tierras donde nacían las aguas, acueductos y servidumbres fueron cedidos a los Ferrocarriles Andaluces para dar servicio a las máquinas de vapor.
El caudal se dirigía hacia la vía férrea, encontrándose justo en el paso a nivel del camino de Castilla, donde se levantó a nivel provisional el primer depósito de agua, hasta 1886, año en que se construyeron los definitivos.



Fuentes Consultadas:

- Historia de Elche (Alejandro Ramos Folques)
- Manual Geográfico Estadistico de la Provincia de Alicante (D. Pascual Orozco y Sanchez)
- El Ferrocarril en Elche (Jose Vicente Coves Navarro)
Descripción de España (Mohamed Al Edrisi)
- Aguas dulces de Elche (Pedro Ibarra Ruiz)
- Estudio acerca de la institución del riego en Elche y origen de sus aguas (Pedro Ibarra Ruiz)
- Archivo Municipal de Elche (AHME)
- Biblioteca Gabriel Miró (Alicante)

Agradecimientos:

- Sr Gaspar Agulló. Propietario del blog http://www.yporquenounblog.com/
- Sr Jaime Frau Vicente. Autor del libro El agua de L´Alcoraia a Elx.